order cialis 20mg online | order cialis 20mg online 99c98ce9

Лазарчук Андрей - Середина Пути



sf Андрей Лазарчук Середина пути ru cTpI/I}I{ Fiction Book Designer 27.06.2006 cTpI/I}I{-E4QXQLGH-TD7C-0EV5-GV60-MX18IRMFGDKJ 1 Андрей Лазарчук
Середина пути
(рассказы)
Луна, как могла, освещала кремнистую тропу. Лес здесь подступал вплотную: давил, трещал, гукал, свистел, а когда тропа поворачивала так, что луна скрывалась за кронами, в зарослях кто-то начинал тяжело ворочаться, и конь хрипел и рвался, а рыцарь крепче сжимал рукоять меча и напряженно всматривался в темноту.
Луна уже цеплялась краем за льдисто поблескивающий горный пик, когда сквозь чернь листвы впереди рыцарь увидел оранжевый отсвет костра.
Костер горел прямо на тропе. Перед ним, глядя в огонь, сидел человек. Услышав шаги, человек поднял голову и стал всматриваться напряженно и тревожно, и рыцарь понял, что глаза человека полны светом огня и не видят его, облитого темнотой, — и шагнул в отброшенный костром свет.
— Здравствуйте, человек, — негромко сказал он.
— Здравствуйте, рыцарь, — сказал человек. — Садитесь поближе. Вы устали, наверное?
— Я уже не надеялся выбраться, — признался рыцарь, переводя дыхание.
— Как же вы так — в Лес и без огня? Неосторожно.
— Я промочил спички на переправе, — сказал рыцарь, снимая с коня седельные сумки, щит, копье, запасной меч и седло. — Но я самоуверенно решил, что успею выйти к горам засветло.
— Я вам дам спичек, — сказал человек. — У меня много.
— Вы живете здесь? — спросил рыцарь, озираясь.
— Я здесь работаю, — сказал человек. — Я сторожу Круг Света.
— О-о!… — рыцарь с уважением осмотрелся. — Круг Света… Я думал, это легенды.
— Нет, не легенды. Раньше Кругов было много, по всей тропе. Теперь, наверное, остался только мой.
— Почему же так?
— Кому они нужны в наше время… Позвольте, однако же, полюбопытствовать: вы собираетесь сражаться с драконом?
— С драконом? — рыцарь изумленно поднял бровь. — С каким драконом?
— Ну как же: здесь еще водятся драконы. Они, правда, совсем не те, что раньше водились в Долине, помните: огромные и страшные, и по-настоящему опасные… Да вот, к примеру, тут рядом есть пещера — утром я вас отведу, — где живет дракон.

Он ничего не соображает, одно крыло у него парализованное, а огня не больше, чем от паяльной лампы. Вы его убьете… У вас ведь волшебный меч?
— Волшебный.
— Ну, тогда это вам вообще не будет стоить никаких усилий: Вы его убьете, а потом наймете какую-нибудь газету, и она распишет, что дракон был ростом с шестиэтажный дом, о двенадцати головах и страшно свирепый.
— А: зачем все это?
— Ну то есть как зачем? Многие так делают. Прослыть драконоборцем, знаете ли, не так уж плохо. Да и премия за него какая-то положена, хоть и небольшая, правда… Но подождите!

Если вы не за драконом, то куда же?
— Я иду к Перевалу.
— Вот как… — человек надолго замолчал. Молчал и рыцарь. Потом человек поднял голову и посмотрел на рыцаря, но посмотрел уже как-то по-иному. — К Перевалу давным-давно никто не ходит, — сказал он.
— Я знаю, — сказал рыцарь. — Я только не знаю, почему?
— Потому, наверное, что из тех, кто ушел, ни один не вернулся. Никто не знает, что с ними случилось…
— Неужели это правда: не вернулся никто?
— Никто из тех, кто ушел за Перевал. Некоторые доходили до Перевала и возвращались обратно. Теперь они живут в Долине и пишут мемуары.

А из тех, кто ушел дальше, не вернулся никто.
— Что же могло с ними случиться?
— Что угодно… Может быть, они погибли. Может быть, просто не нашли обратной дороги — так, говорят, бывает. А может быть, за Перевалом время течет медленно, как на небесах, и пока они там оглядываю



Назад